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法国行省之普罗旺斯(二)

普罗旺斯 在法国,法国人管巴黎叫“首都”,管除巴黎以外的其它城市和地区叫“外省”或“外地” 。这有点象中国的某些历史时期中的某些个大城市对不属于这个城市的人或物的称呼方式。

法国的普罗旺斯地区,虽然在繁华程度上不及政治经济文化的中心巴黎,但它也有巴黎没有的秀美之处。就好象上海的高楼大厦绝不同于峨嵋的仙山古阁,九寨的行 云流水,西藏的豪野放旷。塞纳河只有轻舟小船,波光荡漾,而普罗旺斯有碧海蓝天,阳光沙滩,还有星光粹灿的嘎纳,景色迷人的地中海。

第二站:香飘如故的普罗旺斯之路

马赛肥皂
一提到法国的普罗旺斯地区,可能在现今摩登浪漫的中国人的脑海里第一个出现的会是代表甜美爱情的薰衣草。其实不止是在普罗旺斯,走在法国许多城市的有绿化 带的大路上,您总能看到紫色的薰衣草(la lavande)在风中摇曳。普罗旺斯风中的香气不能只用紫色薰衣草来汇总,因为这里有那么多能使嗅觉快乐的东西。就算不可能全部了解普罗旺斯的香,您也 有必要前去普罗旺斯亲身去体味几种这里特别的味道。在您在普罗旺斯的城市间穿梭特别是在马赛闲逛的时候,您会很快的认识一种当地的特产:马赛肥皂。这种非 常出名的肥皂可以说是这个福赛城(la cité phocéenne)(公元前六世纪,一群来自古希腊福赛 (phocée)地区的水手登陆马赛,从此马赛开始建城。马赛城内现在还留存有一些同远在爱琴海岸的福赛古城相同的建筑风格与习俗。因此马赛也被人称为 “福赛城”——译者注)和它的工业生产的骄傲。而现如今,这里只保留着很少的马赛肥皂的生产量并且坚持手工制造。制造一块传统的马赛肥皂需要至少三个星期 的准备时间,主要的生产原材料是植物油。可以说马赛肥皂是普罗旺斯人对芳香的热爱的一个见证。

对普罗旺斯芳香的寻觅与了解不可能只止于薰衣草、马赛肥皂或橄榄——来过这里的人谁也不会忘了这里清香美味的橄榄的。然而我们不能不跟您谈谈大茴香(中国 的一些地区又称其为“八角”)这颗普罗旺斯地区的珍珠的。这种地中海类植物长期以来以它的多用途的医用效果以及加入饮料后使之更为爽口解渴而著名。因为它 的这些妙用,这种植物非常迅速地在普罗旺斯人的心中扎下了根。不久,全法国的人都爱上了它。大茴香曾是当地著名的蒿木酒(l’absinthe)的主要成 份,这种酒精饮品由于它的酒精含量太高现在而被禁止销售,这种酒被禁销的最主要原因是因为它会使饮者失去理智变得疯狂。然而,这种著名的蒿木酒至今仍受人 怀念和敬仰,因为它曾是一些伟大的诗人或艺术家譬如魏尔伦(Verlaine)、兰波(Rimbaud)、毕加索(Picasso)或梵·高(Van Gogh)的最佳情人。就在这种烈性蒿木酒被当局明令禁止之后,大茴香成为了制作另一种现今仍在销售的著名酒精饮料“帕斯蒂(le pastis)”的原料之一。


普罗旺斯这种黄色的酒精饮料为一家酿酒作坊带来了无尽的荣耀与财富,这家酿酒作坊的名字也永恒地同这种著名酒精饮料结合在了一起。在法国,一种名为力加 (Ricard)的黄色烈酒因其悠久的历史和令人高山仰止的声望确定了它在法国酿酒业的地位,它的瓶身和标签也因此被列入法国文化遗产名册。如果您没听说 过“力加”,您也许知道世界第二大葡萄酒及烈性酒集团公司保乐力加(Pernod Ricard)吧?如果您不晓得“保乐力加”,那您至少对隶属于保乐力加(Pernod Ricard)公司的著名品牌“芝华士(Chivas Regal)”或“马爹利(Martell)”有所耳闻吧?至于“帕斯蒂”,在与法国其它著名的高级香槟和葡萄酒产区激烈的竞争中,则为普罗旺斯地区在名 酒的阵营中赢取了足以让其骄傲与自豪的一个席位。至今帕斯蒂仍然保留着它旧时候在暑热天里消暑解渴的功用。


地中海风光 普罗旺斯温和的气候大度地接纳着大量的外来水果和蔬菜在本地的繁衍。在众多的外来植物之中,薰衣草一直稳坐当地植物界皇后的宝座。这种来自古波斯地区的植 物以其优雅的淡香而享有盛誉。随着时间的改变,这种来自中东地区的淡紫色小花现如今已成了法国普罗旺斯地区的一个重要标志。它用它那极有特点的蓝紫色和淡 雅的幽香点缀着普罗旺斯的田野与道路,庭院与居室。另外,现如今对这种好似具有混合香型的植物的采收已成为一种较为罕见的现象。这是由于自十九世纪始,完 全适应了普罗旺斯温和气候的薰衣草开始布满普罗旺斯的田间和地头,也正是自那时起,人们开始利用薰衣草配制一些著名品牌的香水。这导致许多家族式香精蒸馏 商携家带口将他们的产业转移至普罗旺斯地区,他们用薰衣草制造不是很出名的古龙水。由于历史上的多种危机的多次出现,现在这种家族产业几乎已经完全在普罗 旺斯消失,但淡紫色的薰衣草以它顽强的生命力依旧坚持在香水制造业中发挥着它的作用。
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